Unterschreibung des versailler Vertrags

Die Gespräche zwischen den Alliierten über eine gemeinsame Verhandlungsposition begannen am 18. Januar 1919 in der Salle de l`Horloge im französischen Außenministerium am Quai d`Orsay in Paris. [30] Ursprünglich nahmen 70 Delegierte aus 27 Nationen an den Verhandlungen teil. [31] Russland wurde aufgrund der Unterzeichnung eines separaten Friedens (Vertrag von Brest-Litowsk) und eines frühen Rückzugs aus dem Krieg ausgeschlossen. Darüber hinaus wurden deutsche Unterhändler ausgeschlossen, um ihnen die Möglichkeit zu verwehren, die Alliierten diplomatisch zu spalten. [32] [33] Soldaten und Zivilisten bejubelten den 11. November 1918, Waffenstillstand und anschließenden Vertrag. Aber Historiker haben den Versailler Vertrag häufig verunglimpft – und seine berüchtigte Kriegsreparationsklausel, die nach Ansicht einiger Experten eine Ursache für den Zweiten Weltkrieg war. Die Vereinigten Staaten enthielten sich der Unterzeichnung dieses Vertrags.

Die Vereinigten Staaten schlossen sich auch nicht dem Völkerbund an, dem von Präsident Woodrow Wilson konzipierten internationalen Forum zur Streitbeilegung – ein weiterer Faktor, der die Wirksamkeit des Vertrags möglicherweise behindert hat. Aber bei allen Problemen von Versailles bedeutete dies ein klares Ende eines großen Krieges in einer Weise, wie wir sie heute selten sehen. Nach Scheidemanns Rücktritt wurde unter Gustav Bauer eine neue Koalitionsregierung gebildet. Bundespräsident Friedrich Ebert wusste, dass sich Deutschland in einer unmöglichen Situation befand. Obwohl er die Abscheu seiner Landsleute mit dem Vertrag teilte, war er nüchtern genug, um die Möglichkeit in Betracht zu ziehen, dass die Regierung nicht in der Lage sein würde, ihn abzulehnen. Er glaubte, dass die Alliierten, wenn Deutschland sich weigerte, den Vertrag zu unterzeichnen, von Westen her in Deutschland einmarschieren würden – und es gab keine Garantie, dass die Armee im Falle einer Invasion Stellung beziehen könnte. Vor diesem Hintergrund fragte er Feldmarschall Paul von Hindenburg, ob die Armee zu einem sinnvollen Widerstand fähig sei, falls die Alliierten den Krieg wieder aufleben sollten. Wenn es auch nur die geringste Chance gäbe, dass die Armee durchhalten könnte, wollte Ebert empfehlen, den Vertrag nicht zu ratifizieren.

Hindenburg kam nach dem Ableiten seines Stabschefs Wilhelm Groener zu dem Schluss, dass die Armee den Krieg nicht einmal in begrenztem Umfang wieder aufnehmen könne. Anstatt Ebert jedoch selbst zu informieren, ließ er Groener die Regierung darüber informieren, dass sich die Armee im Falle neuer Feindseligkeiten in einer unhaltbaren Lage befinden würde. Nachdem sie dies erhalten hatte, empfahl die neue Regierung, den Vertrag zu unterzeichnen. Die Nationalversammlung stimmte mit 237 zu 138 Stimmen bei fünf Enthaltungen (insgesamt 421 Delegierte) für die Unterzeichnung des Vertrags. Dieses Ergebnis wurde wenige Stunden vor Ablauf der Frist nach Clemenceau verdrahtet. Außenminister Hermann Müller und Kolonialminister Johannes Bell reisten nach Versailles, um den Vertrag im Namen Deutschlands zu unterzeichnen. Der Vertrag wurde am 28. Juni 1919 unterzeichnet und am 9. Juli von der Nationalversammlung mit 209 zu 116 Stimmen ratifiziert.

[141] Die Unterzeichnung des Vertrages wurde von einer Menge vor dem Schloss Versailles mit Jubel, Gesang und Tanz aus einer Menge bedacht.